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Capitalismo

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El capitalismo es un sistema económico en el que los bienes de capital son propiedad de particulares o empresas. La producción de bienes y servicios se basa en la oferta y la demanda en el mercado general ( economía de mercado ), más que en la planificación central (economía planificada o economía de mando). La forma más pura del capitalismo es el capitalismo de libre mercado o laissez-faire, en el cual los individuos privados no tienen ningún control para determinar dónde invertir, qué producir o vender y a qué precios intercambiar bienes y servicios, y operar sin controles o controles. La mayoría de los países modernos practican un sistema capitalista mixto de algún tipo que incluye la regulación gubernamental de los negocios y la industria.

Contenido

‘Capitalismo’

Funcionalmente hablando, el capitalismo es un proceso mediante el cual los problemas de producción económica y distribución de recursos podrían resolverse. En lugar de planificar decisiones económicas a través de métodos políticos centralizados, como ocurre con el socialismo o el feudalismo, la planificación económica bajo el capitalismo se produce a través de decisiones descentralizadas y voluntarias.

Capitalismo y propiedad privada

Los derechos de propiedad privada son muy importantes en el capitalismo. La mayoría de los conceptos modernos de propiedad privada se derivan de la teoría de homesteading de John Locke, en la que los seres humanos reclaman la propiedad al mezclar su trabajo con recursos no reclamados. Una vez que se posee, el único medio legítimo para transferir propiedades es a través del comercio, obsequios, herencia o salarios.

La propiedad privada promueve la eficiencia al incentivar al propietario de los recursos a maximizar su valor. Cuanto más valioso es un recurso, más poder de negociación le proporciona al propietario. En un sistema capitalista, la persona que posee la propiedad tiene derecho a cualquier valor asociado con la propiedad.

Cuando la propiedad no es de propiedad privada, sino compartida por el público, puede surgir una falla del mercado, conocida como la tragedia de los comunes . El fruto de cualquier trabajo realizado con un bien público no pertenece al trabajador, pero se difunde entre muchas personas. Existe una desconexión entre trabajo y valor, creando un desincentivo para aumentar el valor o la producción. Las personas se sienten incentivadas a esperar a que otra persona haga el trabajo duro y luego se abalancen para cosechar los beneficios sin mucho gasto personal.

Para que los individuos o las empresas desplieguen sus bienes de capital con confianza, debe existir un sistema que proteja su derecho legal de poseer o transferir propiedad privada. Para facilitar y hacer cumplir los derechos de propiedad privada, las sociedades capitalistas tienden a depender de los contratos, el trato justo y el derecho extracontractual .

Capitalismo, ganancias y pérdidas

Los beneficios están estrechamente asociados con el concepto de propiedad privada. Por definición, un individuo solo entra en un intercambio voluntario de propiedad privada cuando cree que el intercambio lo beneficia de alguna manera psíquica o material. En dichos intercambios, cada parte obtiene un valor subjetivo adicional, o ganancia, de la transacción.

El comercio voluntario es el mecanismo que impulsa la actividad en un sistema capitalista. Los propietarios de los recursos compiten entre sí por los consumidores, que a su vez compiten con otros consumidores por bienes y servicios. Toda esta actividad está integrada en el sistema de precios, que equilibra la oferta y la demanda para coordinar la distribución de los recursos.

Un capitalista obtiene la mayor ganancia al usar bienes de capital de la manera más eficiente mientras produce el bien o servicio de mayor valor. En este sistema, el valor se transmite a través de esos precios a los que otro individuo compra voluntariamente el bien o servicio del capitalista. Los beneficios son una indicación de que los insumos menos valiosos se han transformado en productos más valiosos. Por el contrario, el capitalista sufre pérdidas cuando los recursos de capital no se utilizan de manera eficiente y, en cambio, generan productos menos valiosos.

¿Cuál es la diferencia entre la empresa libre y el capitalismo?

El capitalismo y la libre empresa a menudo se consideran sinónimos. En verdad, son términos estrechamente relacionados pero distintos con funciones superpuestas. Es posible tener una economía capitalista sin una libre empresa completa, y es posible tener un mercado libre sin capitalismo.

Cualquier economía es capitalista siempre que los factores de producción estén controlados por individuos privados. Sin embargo, un sistema capitalista todavía puede ser regulado por las leyes del gobierno y las ganancias de los esfuerzos capitalistas todavía pueden ser gravadas fuertemente.

La “libre empresa” puede traducirse aproximadamente como un intercambio económico libre de influencias coercitivas del gobierno. Aunque improbable, es posible concebir un sistema donde los individuos voluntarios siempre comercian de una manera que no es capitalista. Los derechos de propiedad privada todavía existen en un sistema de libre empresa, aunque la propiedad privada puede tratarse voluntariamente como comunal sin mandato del gobierno. Muchas tribus nativas americanas existieron con elementos de estos arreglos.

Si la acumulación , la propiedad y el beneficio del capital es el principio central del capitalismo, entonces la libertad de la coerción estatal es el principio central de la libre empresa.

Cómo se desarrolló el capitalismo

Feudalismo

El capitalismo surgió del feudalismo europeo. Hasta el siglo XII, menos del 5% de la población de Europa vivía en las ciudades. Los trabajadores calificados vivían en la ciudad pero recibían el control de los señores feudales en lugar de un salario real, y los granjeros eran esencialmente siervos de los nobles terratenientes. Tomó la Plaga Negra, una de las pandemias más devastadoras en la historia de la humanidad, sacudir el sistema de manera significativa. Al matar a decenas de personas tanto en la ciudad como en el campo, las diversas plagas de la Edad Media en realidad crearon una escasez de mano de obra .

Los nobles lucharon para contratar suficientes siervos para mantener sus propiedades en funcionamiento y, de repente, se necesitaron muchos oficios para entrenar a los forasteros, ya que familias enteras del gremio fueron aniquiladas. El advenimiento de los verdaderos salarios ofrecidos por los oficios alentó a más personas a mudarse a las ciudades donde podrían obtener dinero en lugar de subsistencia a cambio de trabajo. Como resultado de este cambio, las tasas de natalidad se dispararon y las familias pronto tuvieron hijos e hijas adicionales que, sin tierra para atender, necesitaron ponerse a trabajar. El trabajo infantil era una parte tan importante del desarrollo económico de la ciudad como la servidumbre era parte de la vida rural.

Mercantilismo 
mercantilismo reemplazó gradualmente al sistema económico feudal en Europa occidental, y se convirtió en el principal sistema económico de comercio durante los siglos XVI al XVIII. El mercantilismo comenzó como un comercio entre ciudades, pero no necesariamente era un comercio competitivo. Originalmente, cada ciudad tenía productos y servicios muy diferentes que se homogeneizaron lentamente con la demanda a lo largo del tiempo. Después de la homogeneización de los bienes, el comercio se llevó a cabo en círculos cada vez más amplios: de ciudad en ciudad, de condado en condado, de provincia en provincia y, finalmente, de nación en nación. Cuando demasiadas naciones estaban ofreciendo productos similares para el comercio, el comercio adquirió una ventaja competitiva que se agudizó por fuertes sentimientos de nacionalismo en un continente que estaba constantemente envuelto en guerras.

El colonialismo floreció junto con el mercantilismo, pero las naciones que sembraban el mundo con colonias no intentaban aumentar el comercio. La mayoría de las colonias se establecieron con un sistema económico que oliera el feudalismo, con sus bienes primas que se remonta a la patria y, en el caso de las colonias británicas en América del Norte, que se ven obligados a comprar el producto final de vuelta con un pseudo- moneda que les impidió comerciar con otras naciones.

Fue Adam Smith quien notó que el mercantilismo no era una fuerza de desarrollo y cambio, sino un sistema regresivo que creaba desequilibrios comerciales entre las naciones y les impedía avanzar. Sus ideas para un mercado libre abrieron el mundo al capitalismo. (Obtenga más información sobre Adam Smith en Adam Smith: El padre de la economía ).

El capitalismo industrial
Las ideas de Smith fueron oportunas, ya que la revolución industrial apenas comenzaba a causar temblores que pronto sacudirían el mundo occidental. Se estaba haciendo evidente que el colonialismo no era la mina de oro que las potencias europeas pensaron que sería. Afortunadamente, se encontró una nueva mina de oro en la mecanización de la industria. A medida que la tecnología avanzaba y las fábricas ya no tenían que construirse cerca de cursos de agua o molinos de viento para funcionar, los industriales comenzaron a construir en las ciudades donde ahora había miles de personas para suministrar mano de obra lista.

Los magnates industriales fueron las primeras personas en amasar su riqueza en sus vidas, a menudo superando tanto a los nobles terratenientes como a muchas de las familias prestamistas / bancarias. Por primera vez en la historia, la gente común podría tener la esperanza de enriquecerse. La nueva multitud de dinero construyó más fábricas que requerían más mano de obra, mientras que también producían más bienes para que la gente comprara.

El término “capitalismo” (que proviene de la palabra latina “capitalis”, que literalmente significa “cabeza de ganado”) fue utilizado por primera vez en inglés por el novelista William Thackeray en su novela de 1855 “The Newcomes”, donde transmitía una sensación de preocupación sobre posesiones personales y dinero en general. Contrariamente a la creencia popular, Karl Marx no acuñó la palabra, aunque ciertamente contribuyó al aumento de su uso.

Efectos del capitalismo industrial

El capitalismo industrial fue el primer sistema en beneficiar a todos los niveles de la sociedad en lugar de solo a la clase aristocrática. Los salarios aumentaron, ayudados en gran medida por la formación de sindicatos, y el nivel de vida también aumentó con el exceso de productos asequibles que se producían en masa. Esto condujo a la formación de una clase media que comenzó a levantar a más y más personas de las clases más bajas para engrosar sus filas.

Las libertades económicas del capitalismo maduraron junto con las libertades políticas democráticas, el individualismo liberal y la teoría de los derechos naturales. Sin embargo, esto no significa que todos los sistemas capitalistas sean políticamente libres o fomenten la libertad individual. El economista Milton Friedman , defensor del capitalismo y la libertad individual, escribió en “Capitalism and Freedom” (1962) que “el capitalismo es una condición necesaria para la libertad política. Claramente no es una condición suficiente”.

En el siglo XX, cuando las bolsas de valores se hicieron más públicas y los vehículos de inversión se abrieron a más personas, algunos economistas identificaron una variación en el sistema: capitalismo financiero (ver Capitalismo financiero abre puertas a Fortune personal ).

Capitalismo y crecimiento económico

Al crear incentivos para que los empresarios desvíen los recursos de los canales no rentables hacia áreas donde los consumidores los valoran mucho, el capitalismo ha demostrado ser un vehículo altamente efectivo para el crecimiento económico .

No hay evidencia histórica de que ninguna sociedad experimente un crecimiento económico compuesto antes del surgimiento del capitalismo en los siglos XVIII y XIX. La investigación sugiere que el ingreso per cápita mundial no se modificó entre el ascenso de las sociedades agrícolas hasta aproximadamente 1750, cuando se arraigaron las raíces de la primera Revolución Industrial.

En siglos posteriores, los procesos de producción capitalista han mejorado enormemente la capacidad productiva. Más y mejores productos se volvieron baratos para amplias poblaciones, elevando los niveles de vida de maneras previamente impensables. Como resultado, la mayoría de los teóricos políticos y casi todos los economistas argumentan que el capitalismo es el sistema de intercambio más eficiente y productivo.

Las diferencias entre el capitalismo y el socialismo

En términos de economía política , el capitalismo a menudo se enfrenta al socialismo. La diferencia fundamental entre el capitalismo y el socialismo es el alcance de la intervención del gobierno en la economía. El modelo económico capitalista permite que las condiciones de libre mercado impulsen la innovación y la creación de riqueza; esta liberalización de las fuerzas del mercado permite la libertad de elección, lo que resulta en éxito o fracaso. La economía de base socialista incorpora elementos de planificación económica centralizada , utilizados para garantizar la conformidad y para fomentar la igualdad de oportunidades y el resultado económico. Otras diferencias incluyen:

  • Propiedad: en una economía capitalista, las propiedades y las empresas son propiedad y están controladas por individuos. En una economía socialista, el estado posee y controla los principales medios de producción. En algunos modelos económicos socialistas, las cooperativas de trabajadores tienen primacía sobre la producción. Otros modelos socialistas permiten la propiedad individual de la empresa y la propiedad, aunque con altos impuestos y estrictos controles gubernamentales.
  • Equidad: la economía capitalista no se preocupa por los arreglos equitativos. El argumento es que la desigualdad es la fuerza motriz que fomenta la innovación, que impulsa el desarrollo económico. La principal preocupación del modelo socialista es la redistribución de la riqueza y los recursos de los ricos a los pobres, por equidad y para garantizar la igualdad en la oportunidad y la igualdad de resultados. La igualdad se valora por encima del alto rendimiento y el bien colectivo se ve por encima de la oportunidad de que las personas avancen.
  • Eficiencia: el argumento capitalista es que el incentivo de ganancias impulsa a las corporaciones a desarrollar nuevos productos innovadores que el consumidor desea y que tienen demanda en el mercado. Se argumenta que la propiedad estatal de los medios de producción conduce a la ineficiencia, porque sin la motivación de ganar más dinero, la gerencia, los trabajadores y los desarrolladores tienen menos probabilidades de hacer un esfuerzo extra para impulsar nuevas ideas o productos.
  • Empleo: en una economía capitalista, el estado no emplea directamente a la fuerza de trabajo. Esto puede conducir al desempleo durante las recesiones y depresiones económicas . En una economía socialista, el estado es el principal empleador. En tiempos de dificultades económicas, el estado socialista puede ordenar la contratación, por lo que hay pleno empleo. Además, tiende a haber una “red de seguridad” más fuerte en los sistemas socialistas para los trabajadores lesionados o con discapacidad permanente. Aquellos que ya no pueden trabajar tienen menos opciones disponibles para ayudarlos en las sociedades capitalistas.

¿Qué papel juega el gobierno en el capitalismo?

El papel apropiado del gobierno en un sistema económico capitalista ha sido objeto de acalorados debates durante siglos. El capitalismo opera en dos principios centrales: la propiedad privada y el comercio voluntario o libre . Estos conceptos duales son antagónicos con la naturaleza del gobierno. Los gobiernos son públicos, no instituciones privadas. No participan voluntariamente, sino que usan impuestos, regulaciones, policía y militares para perseguir objetivos que están libres de las consideraciones del capitalismo. Estrictamente hablando, cualquier intervención del gobierno en una economía capitalista tiene lugar fuera de los confines definidos del capitalismo.

De hecho, algunos sostienen que una sociedad capitalista no necesita ningún gobierno en absoluto. Anarco-capitalismo, un término acuñado por el economista de la escuela austriaca Murray Rothbard, describe una sociedad de mercado sin gobierno. La política y los impuestos no existirían en una sociedad anarcocapitalista, ni los servicios como la educación pública, la protección policial y la aplicación de la ley normalmente son provistos por agencias gubernamentales. En cambio, el sector privado proporcionará todos los servicios necesarios. Por ejemplo, las personas contratarían agencias de protección, tal vez de manera similar a como contratan con agencias de seguros, para proteger su vida, libertad y propiedad. Crímenes sin víctimas, como el uso de drogas y crímenes contra el estado, como la traición, no existirían bajo el anarcocapitalismo. La asistencia a los necesitados se proporcionaría a través de la caridad voluntaria en lugar de la redistribución obligatoria del ingreso ( bienestar) La idea es que una sociedad anarcocapitalista maximizaría la libertad individual y la prosperidad económica; Los proponentes argumentan que una sociedad basada en el comercio voluntario es más efectiva porque los individuos son participantes dispuestos y las empresas tienen el incentivo de obtener beneficios para satisfacer a los clientes y clientes.

Dejando a un lado a los anarcocapitalistas, casi todos los pensadores económicos y legisladores argumentan a favor de algún nivel de influencia del gobierno en la economía, aunque en diferentes grados. Los liberales clásicos, libertarios y minarquistas (defensores del libre mercado) argumentan que el gobierno debe tener la autoridad para proteger los derechos de propiedad privada a través del ejército, la policía y los tribunales. En los Estados Unidos, los economistas keynesianos creen que las fuerzas macroeconómicas dentro del ciclo económico requieren la intervención del gobierno para ayudar a suavizar las cosas; apoyan la política fiscal y monetaria, así como otras regulaciones sobre ciertas actividades comerciales. En contraste, los economistas de la Escuela de Chicago tienden a apoyar un uso leve de la política monetaria y un nivel mínimo de regulación.

¿Cuál es la diferencia entre un sistema económico mixto y un capitalismo puro?

Cuando el gobierno no posee todos los medios de producción, pero los intereses del gobierno pueden eludir, reemplazar, limitar o regular de otra manera los intereses económicos privados, se dice que es una economía mixta o un sistema económico mixto. Una economía mixta respeta los derechos de propiedad, pero les impone límites: los propietarios están restringidos con respecto a cómo intercambian entre ellos. Estas restricciones vienen en muchas formas, tales como leyes de salario mínimo, aranceles, cuotas, impuestos extraordinarios, restricciones de licencia, productos o contratos prohibidos, expropiación pública directa , legislación antimonopolio, leyes de curso legal, subsidios y dominio eminente .

En contraste, el capitalismo puro, también conocido como capitalismo de laissez-faire, permite a los individuos privados, voluntarios y en competencia, planificar, producir y comerciar sin interferencia pública coercitiva. El mercado libre reina supremo.

El espectro estándar de los sistemas económicos coloca el capitalismo de laissez-faire en un extremo y una economía planificada completa (como el socialismo o el comunismo).) en el otro. Todo en el medio podría decirse que es una economía mixta. La economía mixta tiene elementos tanto de planificación central como de negocios privados no planificados. Según esta definición, casi todos los países del mundo tienen una economía mixta, pero las economías mixtas contemporáneas varían en sus niveles de intervención gubernamental. Estados Unidos y el Reino Unido tienen un tipo de capitalismo relativamente puro con un mínimo de regulación federal en los mercados financieros y laborales, a veces conocido como capitalismo anglosajón, mientras que Canadá y los países nórdicos han creado un equilibrio entre el socialismo y el capitalismo. Muchas naciones europeas practican el capitalismo de bienestar, un sistema que se preocupa por el bienestar social del trabajador, e incluye políticas como las pensiones estatales, la atención médica universal, la negociación colectiva.y códigos de seguridad industrial.

Cuando los gobiernos intervienen en la economía, a menudo lo hacen para promover los intereses del estado. Las restricciones al comportamiento voluntario o a los derechos de propiedad están justificadas para perseguir objetivos que han sido considerados valiosos por los miembros del cuerpo gobernante, incluida la defensa nacional, la riqueza redistribuida o el castigo por un comportamiento socialmente inaceptable.

Desde la revolución keynesiana de la primera mitad del siglo XX, las políticas económicas mixtas se han centrado típicamente en los agregados económicos medidos por el estado. Los ejemplos incluyen la oferta y la demanda agregadas, los índices de precios al consumidor (IPC) y el producto interno bruto (PIB). Los gobiernos y los bancos centrales intentan restringir o manipular las fuerzas del capitalismo a través de la política fiscal y monetaria con el objetivo de encontrar los resultados macroeconómicos correctos.

Capitalismo de amigos

El capitalismo de Crony se refiere a la sociedad capitalista que se basa en las relaciones cercanas entre los empresarios y el estado. En lugar de ser determinado por el éxito de un mercado libre y el estado de derecho, el éxito de un negocio depende del favoritismo que se muestra a la misma por parte del gobierno en forma de se rompe hacha , las subvenciones del gobierno y otros incentivos.

Tanto los socialistas como los capitalistas se culpan unos a otros por el surgimiento del capitalismo de compinches. Los socialistas creen que el capitalismo de amigos es el resultado inevitable del capitalismo puro. Esta creencia está respaldada por sus afirmaciones de que las personas en el poder, ya sean públicas o privadas, buscan mantenerse en el poder y la única forma de hacerlo es crear redes entre el gobierno y las empresas que se apoyan mutuamente.

Por otro lado, los capitalistas creen que el capitalismo de amigos surge de la necesidad de los gobiernos socialistas de controlar la economía. Sin un mercado libre o la regla de la oferta y la demanda, las empresas se ven obligadas a cerrar acuerdos y forjar acuerdos con el gobierno para prosperar y superar a los competidores.

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