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Comercio

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Si entras en un supermercado y puedes comprar plátanos sudamericanos, café brasileño y una botella de vino sudafricano, estás experimentando los efectos del comercio internacional.

El comercio internacional nos permite expandir nuestros mercados tanto de bienes como de servicios que de otro modo no hubiéramos tenido a nuestro alcance. Es la razón por la cual puedes elegir entre un automóvil japonés, alemán o estadounidense. Como resultado del comercio internacional, el mercado contiene una mayor competencia y, por lo tanto, precios más competitivos, lo que hace que el consumidor tenga un producto más barato.

¿Qué es el comercio internacional?

El comercio internacional es el intercambio de bienes y servicios entre países. Este tipo de comercio da lugar a una economía mundial, en la que los precios, o la oferta y la demanda, afectan y se ven afectados por los acontecimientos mundiales. El cambio político en Asia, por ejemplo, podría resultar en un aumento en el costo de la mano de obra, lo que aumentaría los costos de fabricación de una empresa estadounidense de zapatillas con sede en Malasia, lo que daría lugar a un aumento en el precio que tiene que pagar para comprar las zapatillas de tenis en su centro comercial local. Una disminución en el costo de la mano de obra, por otro lado, daría como resultado que tenga que pagar menos por sus zapatos nuevos.

La comercialización global brinda a los consumidores y los países la oportunidad de estar expuestos a bienes y servicios que no están disponibles en sus propios países. Casi todos los tipos de productos se pueden encontrar en el mercado internacional: alimentos, ropa, repuestos, aceite, joyas, vino, acciones, monedas y agua. Los servicios también se comercializan: turismo, banca, consultoría y transporte. Un producto que se vende al mercado global es una exportación, y un producto que se compra en el mercado global es una importación. Las importaciones y exportaciones se contabilizan en la cuenta corriente de un país en la balanza de pagos.

Aumento de la eficiencia del comercio global

El comercio global permite a los países ricos utilizar sus recursos, ya sea mano de obra, tecnología o capital, de manera más eficiente. Debido a que los países están dotados de diferentes activos y recursos naturales (tierra, mano de obra, capital y tecnología), algunos países pueden producir el mismo bien de manera más eficiente y, por lo tanto, venderlo más barato que otros países. Si un país no puede producir un artículo de manera eficiente, puede obtenerlo comerciando con otro país que sí lo puede hacer. Esto se conoce como especialización en el comercio internacional.

Tomemos un ejemplo simple. El país A y el país B producen suéteres de algodón y vino. El país A produce diez suéteres y seis botellas de vino al año, mientras que el país B produce seis suéteres y diez botellas de vino al año. Ambos pueden producir un total de 16 unidades. El país A, sin embargo, toma tres horas para producir los diez suéteres y dos horas para producir las seis botellas de vino (un total de cinco horas). El país B, por otro lado, demora una hora para producir diez suéteres y tres horas para producir seis botellas de vino (un total de cuatro horas).

Pero estos dos países se dan cuenta de que podrían producir más centrándose en aquellos productos con los que tienen una ventaja comparativa. El país A entonces comienza a producir solo vino, y el país B produce solo suéteres de algodón. Cada país puede crear ahora una producción especializada de 20 unidades por año y comercializar proporciones iguales de ambos productos. Como tal, cada país ahora tiene acceso a 20 unidades de ambos productos.

Vemos entonces que para ambos países, el costo de oportunidad de producir ambos productos es mayor que el costo de especialización. Más específicamente, para cada país, el costo de oportunidad de producir 16 unidades de suéteres y vino es de 20 unidades de ambos productos (después de la comercialización). La especialización reduce su costo de oportunidad y, por lo tanto, maximiza su eficiencia en la adquisición de los bienes que necesitan. Con la mayor oferta, el precio de cada producto disminuiría, dando así una ventaja al consumidor final también.

Tenga en cuenta que, en el ejemplo anterior, el país B podría producir vino y algodón de manera más eficiente que el país A (menos tiempo). Esto se llama una ventaja absoluta, y el país B puede tenerlo debido a un mayor nivel de tecnología. Sin embargo, de acuerdo con la teoría del comercio internacional, incluso si un país tiene una ventaja absoluta sobre otro, aún puede beneficiarse de la especialización.

Otros posibles beneficios de comerciar globalmente

El comercio internacional no solo da como resultado una mayor eficiencia sino que también permite a los países participar en una economía global, fomentando la oportunidad de la inversión extranjera directa (IED), que es la cantidad de dinero que las personas invierten en empresas extranjeras y otros activos. En teoría, las economías pueden, por lo tanto, crecer de manera más eficiente y pueden convertirse más fácilmente en participantes económicos competitivos.

Para el gobierno receptor, la IED es un medio por el cual la moneda extranjera y la experiencia pueden ingresar al país. Estos aumentan los niveles de empleo y, teóricamente, conducen a un crecimiento en el producto interno bruto. Para el inversor, FDI ofrece expansión y crecimiento de la compañía, lo que significa mayores ingresos.

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