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Competencia

terminos

La competencia perfecta es un concepto microeconómico que describe una estructura de mercado controlada completamente por las fuerzas del mercado. En un mercado perfectamente competitivo, todas las empresas venden productos y servicios idénticos, las empresas no pueden controlar los precios de mercado imperantes, la cuota de mercado por empresa es pequeña, las empresas y los clientes tienen un conocimiento perfecto de la industria y no existen barreras de entrada o salida. Si no se cumple alguna de estas condiciones, un mercado no es perfectamente competitivo.

La competencia perfecta es un concepto abstracto que ocurre en los libros de texto de economía, pero no en el mundo real. La competencia imperfecta, en la cual un mercado competitivo no cumple con las condiciones anteriores, es muy común. Los ejemplos de competencia imperfecta incluyen oligopolio, competencia monopolística, monopsonio y oligopsonio.

En un oligopolio, hay muchos compradores de un producto o servicio. pero solo unos pocos vendedores. La industria de la televisión por cable en la mayoría de las áreas de los Estados Unidos es un oligopolio prototípico. Si bien un mercado oligopólico es competitivo -las pocas firmas activas dentro de una industria compiten entre sí-, está lejos de la competencia perfecta en varias áreas clave. Las empresas involucradas generalmente venden productos similares, pero no son idénticos. Debido al pequeño número de empresas, una empresa singular tiene el poder de influir en los precios del mercado; de hecho, la colusión, una táctica solapada en la que las firmas competidoras unen sus fuerzas para manipular los precios, históricamente ha estado desenfrenada en los oligopolios. Por su propia naturaleza, un oligopolio proporciona una gran cuota de mercado para cada empresa. El conocimiento perfecto no existe, y las barreras de entrada suelen ser altas, lo que garantiza que la cantidad de jugadores siga siendo pequeña.

La competencia monopolística describe un mercado que tiene muchos compradores y vendedores, pero cuyas empresas venden productos muy diferentes. Por lo tanto, no se cumple la condición de competencia perfecta de que los productos deben ser idénticos de una empresa a otra. Las industrias de restaurantes, indumentaria y calzado exhiben una competencia monopolística; las empresas dentro de esos campos intentan crear sus propias subindustrias ofreciendo productos o servicios no duplicados por sus competidores. En muchos sentidos, la competencia monopolística es más cercana que el oligopolio a la competencia perfecta. Las barreras a la entrada y salida son menores, las empresas individuales tienen menos control sobre los precios de mercado y los consumidores, en su mayoría, conocen las diferencias entre los productos de las empresas.

Las oligarquías y los monopolios pueden suponer un peligro no solo para una estructura económica, sino también para un país. En junio de 2016, la senadora Elizabeth Warren pronunció un discurso antimonopolista, afirmando que la concentración corporativa “amenaza nuestros mercados, amenaza nuestra economía y amenaza nuestra democracia”. (Para obtener más información, consulte “Cuáles son los ejemplos comunes de los mercados monopolísticos”).

Monopsony y oligopsony son contrapuntos al monopolio y oligopolio. En lugar de estar compuesto por muchos compradores y pocos vendedores, estos mercados únicos tienen muchos vendedores pero pocos compradores. La industria de defensa en los Estados Unidos constituye un monopsonio; muchas empresas crean productos y servicios e intentan venderlos a un comprador singular, el ejército de los EE. UU. Un ejemplo de oligopsonio es la industria tabacalera. Casi la totalidad del tabaco cultivado en el mundo es comprado por menos de cinco compañías, que lo utilizan para producir cigarrillos y productos de tabaco sin humo. En un monopsonio u oligopsonio, es el comprador, no el vendedor, el que puede manipular los precios de mercado haciendo jugar a las empresas entre sí.

Desde una perspectiva microeconómica, la competencia puede verse influenciada por cinco factores básicos: características del producto, cantidad de vendedores, barreras de entrada, disponibilidad de información y ubicación. Estos factores dependen de la disponibilidad o el atractivo de los sustitutos.

Las características del producto describen esencialmente el nivel de diferenciación. Si el producto de una empresa es homogéneo, es completamente indistinguible de los productos vendidos por la competencia. Esta situación implicaría una gran competencia. Alternativamente, un producto puede estar completamente diferenciado, lo que significa que es totalmente único. En este caso, podría haber pocas alternativas y, por lo tanto, bajos niveles de competencia. El nivel de diferenciación es en gran medida un asunto subjetivo y está sujeto a la opinión del consumidor.

La cantidad de vendedores también afecta la competencia. Si hay muchos vendedores de un producto indiferenciado, la competencia se considera alta. Si hay pocos vendedores, la competencia es baja. Si hay un solo vendedor, el mercado se considera un monopolio.

Las barreras de entrada pueden influir en la cantidad de vendedores. Las características del mercado, como los altos requisitos de inversión de capital o la regulación excesiva, pueden impedir que nuevas empresas ingresen al mercado, lo que a su vez brinda un nivel de protección a las empresas existentes. Con una competencia menor a través de barreras de entrada, las empresas podrían cobrar precios más altos.

La disponibilidad de la información también es importante y gira principalmente en torno al descubrimiento de precios.