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Competencia imperfecta

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Existe competencia imperfecta siempre que un mercado, hipotético o real, viole los principios abstractos de la competencia pura o perfecta neoclásica. Dado que todos los mercados reales existen fuera del plano del modelo de competencia perfecto, cada uno puede clasificarse como imperfecto. La teoría contemporánea de la competencia imperfecta versus la competencia perfecta proviene de la tradición de Cambridge del pensamiento económico postclásico.

El tratamiento de los modelos de competencia perfecta en economía, junto con las concepciones modernas del monopolio, fue fundado por el matemático francés Augustin Cournot en su 1838 “Investigaciones sobre los principios matemáticos de la teoría de la riqueza”. Sus ideas fueron adoptadas y popularizadas por el economista suizo Leon Walras, considerado por muchos como el fundador de la economía matemática moderna.

Antes de Walras y Cournot, los matemáticos tenían dificultades para modelar relaciones económicas o crear ecuaciones confiables. El nuevo modelo de competencia perfecta simplificó la competencia económica a un estado puramente predictivo y estático. Esto evitó muchos problemas que existen en los mercados reales, como el conocimiento humano imperfecto, las barreras de entrada y el monopolio.

El enfoque matemático ganó amplia aceptación académica, particularmente en Inglaterra. Cualquier desviación del nuevo modelo de competencia perfecta se consideró una violación problemática del nuevo entendimiento económico.

El nuevo lenguaje de la competencia perfecta e imperfecta

Un inglés en particular, William Stanley Jevons, tomó las ideas de la competencia perfecta y argumentó que la competencia era más útil no solo cuando no existía discriminación de precios, sino también cuando había un pequeño número de compradores o una gran cantidad de vendedores en una industria determinada.

Gracias a las influencias de Jevons, la tradición de economía de Cambridge adoptó un lenguaje completamente nuevo para posibles distorsiones en los mercados económicos, algunos reales y otros solo teóricos. Entre estos problemas se encontraban oligopolio, competencia monopolística, monopsonio y oligopsonio.

Gran parte del nuevo lenguaje y análisis económico fue parodiado de la física, particularmente un enfoque en la multiplicidad indefinida, la divisibilidad, el infinito y los actores infinitesimalmente pequeños en una ecuación. Incluso hoy, las gráficas y ecuaciones básicas que se muestran en la mayoría de los libros de texto de Economía 101 provienen de estas derivaciones matemáticas.

Problemas con los conceptos de competencia imperfecta

La devoción al por mayor de la escuela de Cambridge por crear una ciencia económica estática y matemáticamente calculable tuvo sus inconvenientes. Irónicamente, un mercado perfectamente competitivo requeriría la ausencia de competencia. Todos los vendedores en un mercado perfecto deben vender productos exactamente similares a precios idénticos a los mismos consumidores, todos los cuales poseen el mismo conocimiento perfecto. No hay espacio para publicidad, diferenciación de productos, innovación o identificación de marca en competencia perfecta.

Ningún mercado real puede o podría alcanzar las características de un mercado perfectamente competitivo. El modelo de competencia pura ignora muchos factores, incluido el despliegue limitado de capital físico y de inversión de capital, la actividad empresarial y los cambios en la disponibilidad de recursos escasos. Otros economistas han adoptado teorías de competencia más flexibles y menos rígidas desde el punto de vista matemático, como la economía en rotación constante, aunque el lenguaje creado por la tradición de Cambridge todavía predomina en la disciplina.

La competencia perfecta es un concepto microeconómico que describe una estructura de mercado controlada completamente por las fuerzas del mercado. En un mercado perfectamente competitivo, todas las empresas venden productos y servicios idénticos, las empresas no pueden controlar los precios de mercado imperantes, la cuota de mercado por empresa es pequeña, las empresas y los clientes tienen un conocimiento perfecto de la industria y no existen barreras de entrada o salida. Si no se cumple alguna de estas condiciones, un mercado no es perfectamente competitivo.

La competencia perfecta es un concepto abstracto que ocurre en los libros de texto de economía, pero no en el mundo real. La competencia imperfecta, en la cual un mercado competitivo no cumple con las condiciones anteriores, es muy común. Los ejemplos de competencia imperfecta incluyen oligopolio, competencia monopolística, monopsonio y oligopsonio.

En un oligopolio, hay muchos compradores de un producto o servicio. pero solo unos pocos vendedores. La industria de la televisión por cable en la mayoría de las áreas de los Estados Unidos es un oligopolio prototípico. Si bien un mercado oligopólico es competitivo -las pocas firmas activas dentro de una industria compiten entre sí-, está lejos de la competencia perfecta en varias áreas clave. Las empresas involucradas generalmente venden productos similares, pero no son idénticos. Debido al pequeño número de empresas, una empresa singular tiene el poder de influir en los precios del mercado; de hecho, la colusión, una táctica solapada en la que las firmas competidoras unen sus fuerzas para manipular los precios, históricamente ha estado desenfrenada en los oligopolios.

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