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Escuela clasica

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¿Qué es ‘economía clásica’?

La economía clásica es un término amplio que se refiere a la escuela de pensamiento dominante para la economía en los siglos XVIII y XIX. El economista escocés Adam Smith es comúnmente considerado el progenitor de la teoría clásica, aunque las contribuciones anteriores fueron hechas por escolásticos españoles y fisiócratas franceses. Otros contribuidores importantes a la economía clásica incluyen a David Ricardo, Thomas Malthus, Anne Robert Jacques Turgot, John Stuart Mill, Jean-Baptiste Say y Eugen Böhm von Bawerk.

Antes del surgimiento de la escuela clásica, la mayoría de las economías nacionales se basaban en políticas gubernamentales de arriba hacia abajo y de comando y control. Muchos de los pensadores clásicos más famosos, incluidos Smith y Turgot, desarrollaron sus teorías como alternativas a las políticas proteccionistas e inflacionistas de la Europa mercantilista. La economía clásica se asoció estrechamente con la libertad económica, y luego política.

El ascenso de la teoría clásica

La teoría clásica se desarrolló poco después del nacimiento del capitalismo occidental. Muchos historiadores datan del ascenso del capitalismo al colapso del trabajo basado en la servidumbre en Inglaterra y la creación de la primera sociedad anónima en 1555. Después de que el capitalismo dio origen a la Revolución Industrial, los intelectuales públicos ofrecieron teorías rivales sobre sus causas y consecuencias. Los economistas clásicos proporcionaron los mejores primeros intentos de explicar el funcionamiento interno del capitalismo.

Los primeros economistas clásicos desarrollaron teorías de valor, precios, oferta, demanda y distribución. Casi todas las interferencias gubernamentales rechazadas con los intercambios de mercado prefieren una estrategia de mercado más flexible conocida como “laissez-faire” o “déjalo estar”.

Los pensadores clásicos no estaban completamente unificados en sus creencias o comprensión de los mercados, aunque había temas comunes notables en la mayoría de la literatura clásica. La mayoría favoreció el libre comercio y la competencia entre los trabajadores y las empresas. Los economistas clásicos querían alejarse de las estructuras sociales de clase en favor de las meritocracias.

Un avance en la economía clásica ocurrió en 1825, cuando el comerciante inglés Samuel Bailey popularizó la teoría subjetiva del valor. La década de 1870 fue testigo de la llamada “revolución marginalista”, que anuló por completo la teoría del valor smithiana. A partir de entonces, las escuelas clásicas se dividieron en facciones rivales, especialmente el neoclásico y los austríacos.

Disminución de la teoría clásica

La economía clásica de Adam Smith había evolucionado y cambiado drásticamente hacia los años 1880 y 1890, pero su núcleo permaneció intacto. En ese momento, las escrituras del filósofo alemán Karl Marx habían surgido para desafiar las prescripciones políticas de la escuela clásica; sin embargo, la economía marxista hizo muy pocas contribuciones duraderas a la teoría económica.

Un desafío más completo a la teoría clásica surgió en las décadas de 1930 y 1940 a través de los escritos del matemático británico John Maynard Keynes. Keynes fue alumno de Alfred Marshall y admirador de Thomas Malthus. Keynes pensó que las economías de libre mercado tendían a consumir menos y gastar menos. Llamó a esto el problema económico crucial, y lo usó para criticar las altas tasas de interés y las preferencias individuales para el ahorro. Keynes también refutó la Ley de Mercados de Say.

La economía keynesiana abogó por un papel mucho más importante para los gobiernos centrales en asuntos económicos, lo que hizo a Keynes popular entre los políticos británicos y estadounidenses. Después de la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial, el keynesianismo había reemplazado a la economía neoclásica como el paradigma intelectual dominante entre los gobiernos mundiales.

Si tiene la impresión popular de que los economistas ávidos de datos siempre están ocupados con fórmulas complejas y no con el pensamiento externo, entonces debería echar un vistazo a la escuela austríaca. Al igual que los monjes que viven en su monasterio, los economistas de esta escuela se esfuerzan por resolver problemas complejos, económicos, mediante la realización de “experimentos de pensamiento”. La escuela austríaca cree que es posible descubrir la verdad simplemente pensando en voz alta. Curiosamente, este grupo tiene una visión única de algunos de los problemas económicos más importantes de nuestros tiempos. Siga leyendo para descubrir cómo ha evolucionado la escuela de economía austríaca y cuál es su posición en el mundo del pensamiento económico.

Una descripción de la escuela austríaca

Lo que hoy conocemos como la escuela de economía austríaca no se hizo en un día. Esta escuela ha pasado por años de evolución en la que la sabiduría de una generación pasó a la siguiente. Aunque la escuela ha progresado e incorporado el conocimiento de fuentes externas, los principios básicos siguen siendo los mismos.

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