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Mercantilismo

Mercantilismo
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Qué es ‘Mercantilismo’

El mercantilismo fue el principal sistema económico de comercio utilizado desde el siglo XVI hasta el siglo XVIII. Los teóricos mercantilistas creían que la cantidad de riqueza en el mundo era estática. Por lo tanto, las naciones europeas dieron varios pasos para asegurar que sus naciones acumularan la mayor cantidad posible de esta riqueza. El objetivo era aumentar la riqueza de una nación mediante la imposición de una regulación gubernamental que supervisara todos los intereses comerciales de la nación. Se creía que la fuerza nacional podía maximizarse limitando las importaciones a través de aranceles y maximizando las exportaciones.

El mercantilismo se popularizó en Europa durante el siglo XVI. El sistema se basaba en el entendimiento de que la riqueza y el poder de una nación se beneficiaban al aumentar las exportaciones y recolectar metales preciosos, como el oro y la plata. El mercantilismo reemplazó al sistema económico feudal más antiguo de Europa occidental, lo que llevó a una de las primeras instancias de supervisión política y control sobre una economía. En ese momento, Inglaterra, el centro del Imperio Británico, era pequeña y contenía relativamente pocos recursos naturales. Por lo tanto, para hacer crecer su riqueza, Inglaterra introdujo políticas fiscales, incluida la Ley del Azúcar y Actas de Navegación, para alejar a los colonos de los productos extranjeros y crear otro incentivo para comprar productos británicos. La resultante balanza comercial favorable se pensó que aumentaría la riqueza nacional.

La Ley del Azúcar de 1764 introdujo altas costumbres para el azúcar y la melaza importadas de fuera de Inglaterra y las colonias británicas. De manera similar, la Ley de Navegación de 1651 se implementó para garantizar que los buques extranjeros no pudieran comerciar a lo largo de su costa, y también exigió que las exportaciones coloniales pasaran primero a través del control británico antes de ser redistribuidas por toda Europa. Gran Bretaña no estaba sola en esta línea de pensamiento. Los franceses, españoles y portugueses compitieron con los británicos por riquezas y colonias; se pensaba que ninguna gran nación podría existir y ser autosuficiente sin recursos coloniales.

Los principios subyacentes del mercantilismo

El mercantilismo se basa en la idea de que los Estados-nación fuertes tuvieron la oportunidad de crear una economía mundial utilizando el poder militar de un estado para garantizar que los mercados locales y las fuentes de suministro estuvieran protegidos. Los defensores del mercantilismo creían que la prosperidad de una nación dependía de su suministro de capital y que el volumen de comercio mundial era estático. El resultado fue un sistema de economía que requería una balanza comercial positiva, con exportaciones excedentes. Sin embargo, dado que es imposible que cada país o estado nacional tenga un excedente de exportaciones, y muchos necesitan mayores importaciones para impulsar el crecimiento, la base del mercantilismo garantizó su condena al fracaso eventual.

Una noción detrás del mercantilismo es que la salud económica de una nación podría evaluarse por la cantidad de metales preciosos, oro o plata que poseía. El sistema abogó por que cada nación se esforzara por ser económicamente autosuficiente, lo que significaba que la nación tendría que aumentar la producción nacional y construir nuevos hogares e industrias.

Los defensores del mercantilismo también vieron que la agricultura era importante y debía promoverse para que una nación pudiera reducir la necesidad de importar alimentos. Sugirieron que una nación fuerte necesitara colonias y una flota mercante, que podrían proporcionar mercados adicionales para bienes y materias primas. Los mercantilistas también creían que una gran población era parte integral de la fuerza de trabajo doméstica de una nación.

¿Cómo fueron afectadas las colonias británicas por el mercantilismo?

La producción y el comercio controlados: el mercantilismo llevó a la adopción de enormes restricciones comerciales , lo que impidió el crecimiento y la libertad de los negocios coloniales.
La expansión de la trata de esclavos: el comercio se trianguló entre el Imperio británico, sus colonias y mercados extranjeros. Esto fomentó el desarrollo de la trata de esclavos en muchas colonias, incluida América. Las colonias proporcionaron ron, algodón y otros productos muy demandados por los imperialistas en África. A su vez, los esclavos fueron devueltos a América o las Indias Occidentales y se los cambió por azúcar y melaza.
Inflación e impuestos: el gobierno británico exigió que los intercambios se llevaran a cabo utilizando lingotes de oro y plata, buscando siempre una balanza comercial positiva . A las colonias a menudo les faltaba lingotes suficientes para circular en sus mercados, por lo que decidieron emitir papel moneda en su lugar. La mala administración de la moneda impresa dio como resultado períodos de inflación. Además, Gran Bretaña estaba en un estado de guerra casi constante. Los impuestos eran necesarios para apuntalar el ejército y la armada. La combinación de impuestos e inflación causó un gran descontento colonial.
¿Cuál es la diferencia entre el mercantilismo y el imperialismo?
Mientras que el mercantilismo es un sistema económico en el que el gobierno de un país manipula la economía para crear una balanza comercial favorable, el imperialismo es tanto un sistema político como económico en el que un país ejerce su poder sobre otro, típicamente para cumplir los objetivos del mercantilismo. Mediante el uso de la fuerza o la inmigración en masa, o ambos, las naciones imperialistas establecen el control sobre las regiones potencialmente menos desarrolladas y obligan a los habitantes a seguir las leyes del país dominante. Debido a que el mercantilismo prevaleció en Europa durante la época imperialista de los siglos XVI al XVIII, a menudo se lo ve como el sistema económico que impulsa el imperialismo.

Uno de los ejemplos más poderosos de la relación entre el mercantilismo y el imperialismo es el establecimiento de las colonias americanas por parte de Gran Bretaña.

¿Cómo actuaron las corporaciones bajo el mercantilismo?

A comienzos del siglo XVI, los teóricos financieros europeos habían empezado a comprender la importancia de la clase mercantil en la generación de riqueza. Las ciudades y los países con bienes para vender prosperaron a finales de la Edad Media . Se argumentó que el estado debería franquiciar a los principales comerciantes en industrias prometedoras para crear monopolios y cárteles exclusivos. Estas corporaciones monopolísticas debían ser controladas por el gobierno y actuar como un brazo de los intereses del gobierno. A cambio, el gobierno usaría regulaciones, subsidios y, de ser necesario, fuerza militar para proteger a la corporación de la competencia nacional y extranjera.

Los ciudadanos podrían invertir dinero en corporaciones mercantilistas a cambio de la propiedad y la responsabilidad limitada en sus cartas reales. Se les otorgaron “acciones” de las ganancias de la compañía, las primeras acciones corporativas negociadas. Las corporaciones mercantilistas más famosas y poderosas fueron las compañías británicas y holandesas de las Indias Orientales. La Compañía Británica de las Indias Orientales tenía el derecho exclusivo, otorgado por la realeza, de conducir el comercio entre Gran Bretaña, India y China por más de 250 años. Sus rutas comerciales estaban protegidas por la Royal Navy y sus miembros de alto rango se volvieron muy influyentes en la determinación de la política exterior británica.

Jean-Baptiste Colbert: el campeón del mercantilismo
Podría decirse que uno de los defensores más influyentes del mercantilismo fue el Secretario de Estado francés Jean-Baptiste Colbert (1619-1683). Colbert había estudiado los teóricos anteriores de una economía impulsada por el comercio exterior y estaba en una posición única de autoridad para ejecutar sus ideas. También era un monárquico devoto y quería una estrategia económica para proteger a la corona francesa de una creciente clase mercantil holandesa.

Colbert aumentó el tamaño de la armada francesa con la premisa de que su país tendría que tomar el control de las rutas comerciales para aumentar su riqueza. A pesar de que sus prácticas finalmente no tuvieron éxito, sus ideas se hicieron muy populares hasta que la teoría de la economía de libre mercado se popularizó.

¿Cómo contribuyó el mercantilismo a la revolución estadounidense?

Cuando Gran Bretaña introdujo la Ley del Azúcar y Actas de Navegación para expulsar a los colonos de los productos extranjeros, el plan fracasó al enfurecer a las colonias y promover la insatisfacción con el gobierno británico. La imposición de pesados ​​impuestos y restricciones frustraron a los colonos estadounidenses y eventualmente contribuyeron a la Revolución Americana.

Los defensores del mercantilismo argumentaron que el sistema económico crea economías más fuertes al unir a las colonias y los países fundadores. Las colonias, creando sus propios productos y obteniendo otros en el comercio del fundador, son independientes de la influencia de naciones hostiles que pueden manipular las colonias mediante restricciones comerciales. Los países mercantilistas usan la autoridad del estado para aumentar la riqueza del estado. A medida que se imponen impuestos y restricciones al comercio, se busca una balanza comercial beneficiosa que promueva la riqueza a partir del envío de productos y la adquisición de oro. Las colonias beneficiarían a los países fundadores mediante el suministro de grandes cantidades de materia prima necesario para un sector productivo productivo. Las naciones fundadoras exportarían los productos de su fabricación a las colonias. Este sistema hizo que la colonia y la nación fundadora fueran más independientes y sirvió para enriquecer el estado.

Los críticos de la filosofía económica notaron el mayor gasto creado por la restricción en el comercio internacional . Las importaciones extranjeras eran más caras porque todas las importaciones tenían que ser enviadas por barcos británicos de Gran Bretaña independientemente del origen del producto. Las exportaciones de las colonias debían ser enviadas por los británicos a través de Gran Bretaña, lo que aumentaba los costos de los productos estadounidenses. Estas desventajas eran, a los ojos de los colonos, superadas por los beneficios de la afiliación con Gran Bretaña. La decisión de aumentar las tasas de impuestos en las colonias cambió la cantidad de colonos que vieron el Imperio. En este punto, los beneficios de la independencia se volvieron más atractivos.

Una costosa guerra con Francia dejó al Imperio Británico ansioso de ingresos e interesado en aumentar los impuestos. Los colonos pagaron una tasa impositiva más baja que los ciudadanos en Gran Bretaña, por lo que aumentar los impuestos coloniales tenía sentido para el Parlamento británico. Los aumentos causaron una creciente frustración entre los colonos y llevaron a una rebelión abierta. Se inició un boicot a los productos británicos que disminuyó las importaciones en un tercio completo. El Tea Party de Boston se sumó a la feroz resistencia dirigida a las políticas británicas. La falta de representación disponible para los colonos llevó a muchos a ser hostiles. El gobierno británico tenía un derecho irrestricto a imponer nuevos impuestos a los colonos sin proporcionar a las colonias ninguna voz o recurso contra las políticas no deseadas. Para proteger el sistema mercantilista, Gran Bretaña presionó más duramente contra las colonias, y la Guerra de la Revolución finalmente resultó de los desacuerdos crecientes entre el Imperio británico y las colonias americanas.

¿Cómo el mercantilismo impidió el crecimiento económico global?
El mercantilismo impidió el crecimiento económico mundial al llevar a los productores a especializarse en bienes y servicios que no tienen en cuenta la ventaja comparativa. Desde una perspectiva económica, el mercantilismo promueve la sobreproducción de bienes que conllevan un alto costo de oportunidad. Por ejemplo, si las restricciones comerciales impiden que un país con mano de obra altamente calificada importe ropa, las empresas podrían desviar recursos hacia su producción. Esa ropa es relativamente costosa de producir debido a los altos salarios que exige una mano de obra calificada. El rendimiento de la indumentaria de alto costo será menor que el rendimiento de un conjunto de actividades más apropiado. El crecimiento económico se ve amortiguado para el país con las restricciones comerciales, y otro país con mano de obra poco calificada pierde un importante mercado potencial para sus productos, lo que lleva a un menor crecimiento allí también.

¿Cuáles son las ventajas del libre comercio sobre el mercantilismo?

El libre comercio ofrece varias ventajas sobre el mercantilismo para individuos, empresas y naciones.

En un sistema de libre comercio, las personas se benefician de una mayor variedad de productos para comprar a precios asequibles. El mercantilismo restringe las importaciones, lo que reduce las opciones disponibles para los consumidores en el mercado. Menos importaciones significan menos competencia y, por lo tanto, precios más altos.

Además, bajo un sistema de libre comercio, las naciones son más prósperas porque no están involucradas en un juego de suma cero. Durante los años en que el mercantilismo era el principal sistema económico, los países se involucraban en una guerra casi constante. El mercantilismo alentó a las naciones a luchar por los recursos escasos en lugar de encontrar formas de entablar relaciones comerciales mutuamente beneficiosas.

El economista Adam Smith , considerado ampliamente como el padre de la economía moderna, argumentó en su libro seminal “The Wealth of Nations” que el libre comercio permite a las empresas especializarse en la producción de los bienes que fabrican de manera más eficiente. La producción especializada conduce a economías de escala que, a su vez, conducen a una mayor productividad y crecimiento económico. En un sistema de libre comercio, las empresas tienen incentivos para ser innovadores. Al crear productos más útiles, mejores sistemas de producción y distribución y operaciones más eficientes, las empresas pueden crecer y prosperar.

Hoy en día, el mercantilismo se considera una filosofía obsoleta. Sin embargo, aún existen barreras al comercio para proteger las industrias localmente arraigadas. Por ejemplo, Estados Unidos adoptó una política comercial proteccionista hacia Japón en el período de posguerra y negoció restricciones voluntarias a la exportación con el gobierno japonés, lo que limitó la cantidad de exportaciones japonesas a los Estados Unidos.

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