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Monopolio

terminos

Un monopolio es un tipo de estructura que existe cuando una empresa o proveedor produce y vende un producto. Si hay un monopolio en un mercado único sin otros sustitutos, se convierte en un “monopolio puro”. Cuando hay varios vendedores en una industria y hay muchos sustitutos similares para los productos que se producen, y las empresas mantienen algo de poder en el mercado. , entonces se llama competencia monopolística.

Contenido

Características de un monopolio

  • Altas o ninguna barrera de entrada: otros competidores no pueden ingresar al mercado
  • Vendedor único: solo hay un vendedor en el mercado. En este caso, la compañía se convierte en la misma que la industria a la que sirve.
  • Creador de precios: la compañía que opera el monopolio decide el precio del producto que venderá.
  • Discriminación de precios: la empresa puede cambiar el precio o la cantidad del producto en cualquier momento.

¿Por qué los monopolios son ilegales?

Un monopolio se caracteriza por la ausencia de competencia, lo que puede generar altos costos para los consumidores, productos y servicios inferiores y un comportamiento corrupto. Una empresa que domina un sector comercial o una industria puede usar esa dominación para su beneficio, y a expensas de otros. Puede crear escaseces artificiales, fijar precios y eludir las leyes naturales de la oferta y la demanda. Puede impedir la entrada de nuevos participantes en el campo, discriminar e inhibir la experimentación o el desarrollo de nuevos productos, mientras que el público, despojado del recurso de usar un competidor, está a su merced. Un mercado monopolizado a menudo se convierte en uno desigual, e incluso ineficiente.

Las fusiones y adquisiciones entre empresas del mismo negocio están muy reguladas e investigadas por este motivo. Las empresas generalmente se ven obligadas a vender sus activos si las autoridades federales piensan que una fusión o adquisición propuesta violará las leyes antimonopolio.

Monopolios naturales

No todos los monopolios son ilegales. Existen cosas como los monopolios naturales, que ocurren por varias razones. A veces, una industria especializada puede tener ciertas barreras de entrada que solo una empresa o individuo puede cumplir. O bien, una empresa puede tener patentes sobre sus productos que limiten su competencia en un campo específico; el monopolio se considera una compensación justa por los altos costos de puesta en marcha e investigación y desarrollo (I + D) en los que ha incurrido la empresa.

También hay monopolios públicos establecidos por los gobiernos para proporcionar servicios y bienes esenciales, como el Servicio Postal de EE. UU. (Aunque, por supuesto, el USPS tiene menos monopolio en la entrega de correo desde la llegada de transportistas privados como United Parcel Service y FedEx) .

La industria de los servicios públicos es un excelente ejemplo de un sector en el que florecen los monopolios naturales. Por lo general, solo hay una empresa importante (privada) que suministra energía o agua en una región o municipio. Esto está permitido porque estos proveedores incurren en grandes costos en la producción de energía o agua y proporcionan estos elementos esenciales a cada hogar y negocio local, y se considera más eficiente para que exista un único proveedor de estos servicios. (Imagínese cómo se vería su vecindario si hubiera más de una compañía de electricidad en su área. Las calles estarían saturadas con postes de electricidad y cables eléctricos mientras las diferentes compañías competían para inscribir clientes y luego conectaban sus líneas eléctricas a las casas .) Pero la compensación es que el gobierno regula y monitorea en gran medida a la empresa de servicios públicos, controlando las tarifas que puede cobrar a sus clientes y el momento en que aumenta la tasa.

Leyes antimonopolios

En 1890, la Ley antimonopolio de Sherman se convirtió en la primera legislación aprobada por el Congreso de los EE. UU. Para limitar los monopolios. La Ley antimonopolio de Sherman contó con un fuerte respaldo del Congreso, aprobó el Senado con un voto de 51 contra 1 y aprobó por unanimidad la Cámara de Representantes 242 a 0.

En 1914, se aprobaron dos leyes antimonopolio adicionales para ayudar a proteger a los consumidores y evitar monopolios. La Ley antimonopolio de Clayton creó nuevas reglas para fusiones y directores corporativos, y también mencionó ejemplos específicos de prácticas que violarían la Ley Sherman. La Ley de la Comisión Federal de Comercio creó la Comisión Federal de Comercio (FTC), que establece las normas para las prácticas comerciales y hace cumplir las dos leyes antimonopolio, junto con la División Antimonopolio del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

Las leyes tienen la intención de preservar la competencia y permitir que empresas más pequeñas ingresen a un mercado, y no simplemente para suprimir compañías fuertes.

Rompiendo monopolios

La Ley antimonopolio de Sherman se ha utilizado para dividir a las grandes empresas a lo largo de los años, incluidas Standard Oil Company y American Tobacco Company.

En 1994, el gobierno de los EE. UU. Acusó a Microsoft de usar su importante cuota de mercado en el negocio de sistemas operativos de PC para evitar la competencia y mantener un monopolio. La demanda, presentada el 15 de julio de 1994, establecía que “los Estados Unidos de América, actuando bajo la dirección del Procurador General de los Estados Unidos, inicia esta acción civil para prevenir y restringir al demandado Microsoft Corporation de utilizar la exclusión.