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Monopolios

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Un monopolio es el vendedor único de un bien para el cual los sustitutos no están disponibles. Debe haber altas barreras de entrada; es decir, otras empresas no pueden ingresar al mercado fácilmente y proporcionar el bien.

Los monopolios a menudo se crean debido a barreras legales. Las leyes de patentes otorgan a los inventores el derecho exclusivo de producir y vender un producto por un período de tiempo (típicamente 17 años en los Estados Unidos). Las restricciones de licencia a menudo limitan quién puede proporcionar un bien o servicio en un área geográfica particular.

En algunos casos, existen economías de escala, de modo que existe una tendencia hacia un monopolio natural: una empresa puede proporcionar el bien de manera más eficiente. Un ejemplo tradicional es la distribución de energía eléctrica a una comunidad local. La duplicación de líneas eléctricas dentro de una comunidad aumentaría los costos generales. Con los monopolios naturales, la política del gobierno para alentar a más participantes puede no tener sentido.

Hasta cierto punto, los monopolios naturales ocurren en la industria informática, donde los clientes quieren adherirse a un estándar común. El estándar común para sistemas operativos de computadoras personales es provisto por Microsoft. Los sistemas operativos alternativos para computadoras personales (como LINUX) no tienen sentido para la mayoría de los consumidores, por lo que Microsoft tiene un poder de monopolio considerable.

El monopolio y la maximización de los beneficios

El monopolista tiene control sobre la cantidad producida y el precio cobrado; también enfrenta toda la curva de demanda del bien producido. Por lo tanto, enfrentará una curva de demanda con pendiente descendente. Sigue la regla general para la maximización de ganancias, MR = MC. Como el monopolista no sabe exactamente cuánto desean comprar los consumidores a precios determinados, debe “buscar” el precio óptimo.

Monopolios vs. Competencias perfectas

Un mercado caracterizado por el monopolio tiene un solo vendedor, mientras que un mercado perfectamente competitivo tiene muchos vendedores. Hay altas barreras de entrada con el monopolio, pero pocas o ninguna barrera para entrar en el mercado perfectamente competitivo. Debido a que el producto de un monopolista no puede ser sustituido fácilmente, el monopolista puede establecer un precio más alto y aún obtener ventas. El vendedor en un mercado perfectamente competitivo no puede obtener un precio más alto porque los compradores potenciales siempre pueden obtener el producto de otros vendedores.

Las principales ineficiencias asociadas con los monopolios incluyen:

  • Ineficiencia de asignación: los precios tenderán a ser más altos y la producción será más baja de lo que existiría en un mercado con pocas barreras de entrada. Los precios tenderán a ser más altos que los costos marginales y el costo total promedio.
  • Fuerzas del mercado debilitadas: cuando los consumidores de un producto tienen muchas alternativas, los productores deben servir a sus clientes de manera eficiente para mantenerse en el negocio. Si los consumidores no pueden comprar fácilmente productos competitivos, el monopolista no tiene que preocuparse demasiado por perder clientes cuando se proporciona un servicio deficiente o un bien de mala calidad.

 

  • Alquile o favorezca la búsqueda: las empresas y / o individuos harán un gran esfuerzo para obtener o mantener las altas barreras de entrada; al hacerlo, esperan obtener ganancias de monopolio. Tales esfuerzos enriquecen a algunas personas, a expensas de muchas otras.

 

Discriminación de precios

Los buscadores de precios efectivamente discriminan los precios entre sus clientes cuando son capaces de:

  1. a) identificar subgrupos que tienen diferentes elasticidades de demanda, y
  2. b) asegurarse de que los clientes no puedan revender el bien.

 

Un ejemplo común es el viaje en avión. Los viajeros que planean con anticipación tendrán una mayor elasticidad de demanda que los viajeros que deben viajar dentro de un corto período de tiempo.

Con la discriminación de precios, algunos consumidores pagan precios más altos de lo que pagarían si hubiera un solo precio. Sin embargo, muchos miembros del grupo que pagan precios más bajos obtendrán algo que de otro modo no habrían comprado. Las universidades están aumentando su uso de la discriminación de precios. Las tasas de matrícula para estudiantes sin ayuda financiera aumentan considerablemente, mientras que el precio promedio cobrado no sube tanto porque se ofrece más ayuda financiera. Las universidades obtienen altos ingresos de las familias adineradas que pueden pagar una matrícula alta, mientras que más estudiantes de familias de bajos ingresos ahora pueden asistir a la universidad.

En general, se producirá un mayor rendimiento con la discriminación de precios. Además, puede haber algunas empresas que no podrían existir sin discriminación de precios. Por ejemplo, un dentista en un pueblo pequeño puede no tener un negocio viable sin realizar discriminación de precios.

A medida que la discriminación de precios aumenta la producción y las ganancias del comercio, reduce la ineficiencia de asignación. Las empresas que discriminan con éxito el precio se beneficiarán al obtener mayores ingresos.

¿Por qué existen los monopolios?

Si existe un monopolio natural, el gobierno puede regular el precio y la producción. En el siguiente gráfico, el monopolista preferiría cobrar los precios P1 y Q1 para maximizar las ganancias. Una agencia reguladora a menudo establecerá el precio en P2. A este precio, el monopolista recibe lo suficiente para cubrir los costos y, en efecto, recibe una tasa competitiva o el rendimiento de su capital.

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