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Politica

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El matrimonio de dinero con la política en los Estados Unidos se remonta a los días coloniales. En 1759, George Washington empleó ron, dinero y un violinista para impulsar su elección a la Cámara de los Burgueses. Hubo un entendimiento, en aquellos días, de que los hombres con medios y educación asumieron posiciones de liderazgo en el gobierno. Con el tiempo, sin embargo, el proceso político cambió y la política se convirtió en un gran negocio. Este artículo cubre la progresión de eventos y la legislación que formaron e influyeron en el entorno político actual.

Historia

En los primeros días de la República, la política tal como la conocemos no existía. No hubo campañas formales y el proceso fue primitivo y relativamente barato. El método para las elecciones federales fue muy diferente de lo que es hoy. Por ejemplo, los senadores fueron elegidos por las legislaturas estatales hasta el paso de la Decimoséptima Enmienda en 1913.

En el nivel presidencial, había una regla no escrita de que la campaña estaba por debajo de la dignidad de la oficina. Esa filosofía funcionó al principio, pero cambió rápidamente con el surgimiento de los partidos políticos y el comienzo de la Revolución Industrial. A medida que mejoraron las comunicaciones y el transporte, los cambios económicos y sociales llevaron a más personas al proceso. Los políticos tuvieron que dar el salto de la persuasión personal a convencer a grandes grupos para que los apoyen en mítines, caucus y convenciones.

A principios de 1800, una campaña en el medio oeste o en el Atlántico podría costar hasta $ 4,000. La cuenta era típicamente menos en Nueva Inglaterra y el sur. El gran dinero se aplicó a las oficinas de nivel estatal, donde se gastaron sumas de cinco cifras en avisos de periódicos, folletos y otros artículos de campaña. Flotadores, consignas, canciones, gorras y reuniones de avivamiento se utilizaron para capturar la imaginación de los votantes.

Los comités políticos nacionales gastaban hasta 100.000 dólares en campañas presidenciales a mediados del siglo XIX. A medida que el tamaño y el costo del gobierno crecieron, más hombres de negocios se sintieron atraídos por él como un medio para promover sus intereses comerciales. Patrocinio traducido en lealtad y un medio para extraer donaciones a cambio de generosos favores políticos. Se esperaban contribuciones regulares a aquellos en el poder si esperaban conservar su trabajo.

El asesinato del presidente Garfield en 1881 provocó un cambio importante en el clima político y la aprobación de la Ley de Reforma del Servicio Civil de Pendleton, dos años después. Exigía exámenes competitivos para trabajos del gobierno federal que serían otorgados en base al mérito, no en afiliación política o apoyo financiero.

Política del mundo real

A medida que la influencia del dinero se hizo cargo del proceso político, la cantidad requerida para ganar una elección creció enormemente. Algunas reformas han tenido efectos secundarios involuntarios. Por ejemplo, cuando el proceso primario se implementó por primera vez, fue diseñado para quitarle el poder a los políticos y ponerlo en manos de los votantes comunes. Sin embargo, las primarias extendieron el ciclo electoral y aumentaron significativamente la necesidad de fondos adicionales.

La política del barril de barriles describe un proceso que los legisladores utilizan para obtener fondos de un gobierno central para financiar proyectos que benefician a los electores locales de los legisladores. Los beneficios de tales proyectos generalmente no se extienden más allá de la circunscripción del legislador, a pesar del hecho de que el financiamiento se obtuvo a través de la tributación de la región geográfica más grande. Esta forma de patrocinio político ayuda a atraer contribuciones de campaña y el apoyo de los votantes locales.

Los legisladores a menudo votan a favor de la legislación sobre barriles de cerdo, incluso si no beneficia a sus propios electores para ganar apoyo para sus propias iniciativas de barriles de cerdo. Esta técnica se conoce como logrolling. Los famosos proyectos de barriles de cerdo incluyen el túnel de carretera Big Dig de Boston y el Puente de Alaska a ninguna parte.

Una marca de selección por cualquier otro nombre

Los comentaristas utilizan indistintamente los términos “política de barril de cerdo” y “asignación de fondos”. El uso del término “barril de cerdo” se originó en el primer capítulo de “Los hijos del público” de Edward Everett Hale, publicado en el periódico ilustrado de Frank Leslie en enero de 1863. Los políticos describieron la asignación como política de barril de cerdo hacia fines del siglo XIX siglo.

La asignación de fondos específicamente implica situaciones en las que el financiamiento para proyectos particulares se agrega a facturas no relacionadas. Para evitar esa práctica, 44 estados permiten que sus gobernadores ejerzan un veto de partidas individuales (también llamado veto parcial) para eliminar las asignaciones de las facturas de gastos.

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