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¿Que es la Contaminación?

¿Que es la Contaminación?

Contaminación

Término de contaminación Definición : Cualquier residuo que impone un costo de oportunidad cuando se devuelve al entorno natural. La contaminación es uno de los ejemplos más frecuentes de un costo de externalidad y una falla del mercado. Los ejemplos incluyen, pero de ninguna manera se limitan a, escape de automóviles, aguas residuales municipales, desechos industriales y escurrimientos químicos agrícolas de las granjas. Los desechos de la contaminación pueden clasificarse como degradables, persistentes o no degradables, según la facilidad con que el medio ambiente puede descomponerlos en formas no dañinas.

La economía de la contaminación

Puntos clave

La producción económica puede causar daño ambiental. Esta compensación surge para todos los países, ya sea de altos o bajos ingresos, y si sus economías están orientadas al mercado o al comando.
Una externalidad , a veces llamada derrame , ocurre cuando un intercambio entre un comprador y un vendedor tiene un impacto en un tercero que no es parte del intercambio. Las externalidades pueden ser positivas o negativas.

El fracaso del mercado es cuando el mercado no asigna recursos de manera eficiente de manera que equilibre los costos y beneficios sociales; las externalidades son un ejemplo de una falla del mercado.
Los costos sociales son costos que incluyen tanto los costos privados incurridos por las empresas como los costos externos adicionales incurridos por terceros fuera del proceso de producción.

Contaminación

De 1970 a 2012, la población de los Estados Unidos aumentó en un tercio y el tamaño de la economía de los Estados Unidos se duplicó con creces. A pesar de este crecimiento, los Estados Unidos, utilizando una variedad de políticas anticontaminación, han logrado avances genuinos contra varios contaminantes.

De acuerdo con la Administración de Información de Energía de EE. UU., Las emisiones de ciertos contaminantes clave del aire disminuyeron sustancialmente de 2007 a 2012; de hecho, cayeron 730 millones de toneladas métricas por año, una reducción del 12%. Esto parece indicar que se ha progresado en los Estados Unidos en la reducción de las emisiones totales de dióxido de carbono, que causan gases de efecto invernadero.

A pesar de la reducción gradual de las emisiones de los combustibles fósiles, quedan muchos problemas ambientales importantes. Junto con los niveles aún altos de contaminación del aire y el agua, otros problemas incluyen la eliminación de desechos peligrosos, la destrucción de los humedales y otros hábitats de vida silvestre, y el impacto de la contaminación en la salud humana.

Externalidades

Los mercados privados ofrecen una forma eficiente de juntar compradores y vendedores y determinar qué bienes se producen, cómo se producen y quién los obtiene. El principio de que el intercambio voluntario beneficia tanto a los compradores como a los vendedores es un componente fundamental de la forma de pensar económica. Pero, ¿qué sucede cuando un intercambio voluntario afecta a un tercero que no es el comprador ni el vendedor?

Considere, por ejemplo, un productor de conciertos que quiere construir un estadio al aire libre que albergará conciertos de música country a media milla de su vecindario. Podrá escuchar estos conciertos al aire libre mientras está sentado en su terraza trasera, o quizás incluso en su comedor. En este caso, los vendedores y compradores de entradas para conciertos pueden estar bastante satisfechos con su intercambio voluntario, pero usted no tiene voz en su transacción de mercado.

El efecto de un intercambio de mercado en un tercero que está afuera, o externo, al intercambio se llama externalidad . Debido a que las externalidades que ocurren en las transacciones de mercado afectan a otras partes más allá de las partes involucradas, a veces se denominan efectos indirectos .
Las externalidades pueden ser negativas o positivas. Si odias la música country, tenerla en tu casa todas las noches sería una externalidad negativa . Si amas la música country, entonces lo que equivale a una serie de conciertos gratis sería una externalidad positiva .
La contaminación como una externalidad negativa
La contaminación es una externalidad negativa. Los economistas ilustran los costos sociales de la producción con un diagrama de oferta y demanda. Los costos sociales incluyen los costos privados de producción incurridos por la empresa y los costos externos de la contaminación que se transmiten a la sociedad.

El siguiente diagrama muestra la demanda y el suministro para la fabricación de refrigeradores. La curva de demanda\ text {D}D D, muestra la cantidad demandada en cada precio. La curva de oferta,\ text {Sprivate}Sprive S, p, r, i, v, a, t, e, muestra la cantidad de refrigeradores suministrados por todas las empresas a cada precio si solo tienen en cuenta sus costos privados y se les permite emitir contaminación a un costo cero. El equilibrio del mercado,\ text {E0}E0 E, 0, donde la cantidad suministrada y la cantidad demandada son iguales, tiene un precio de $ 650 y una cantidad de 45,000. Puede encontrar esta misma información en las primeras tres columnas de la tabla a continuación también.

El gráfico muestra cómo cambia el equilibrio según si una empresa se centra en sus propios costos o costos sociales.

Crédito de la imagen: figura 1 en ” The Economics of Pollution ” por OpenStaxCollege, CC BY 4.0
Un cambio en el suministro causado por los costos de contaminación

Precio Cantidad requerida Cantidad suministrada antes de considerar el costo de la contaminación Cantidad suministrada después de considerar el costo de la contaminación

$ 600 50,000 40,000 30,000

$ 650 45,000 45,000 35,000
$ 700 40,000 50,000 40,000
$ 750 35,000 55,000 45,000
$ 800 30,000 60,000 50,000
$ 850 25,000 65,000 55,000
$ 900 20,000 70,000 60,000

La situación no es tan simple, sin embargo. La contaminación se crea como un subproducto de los metales, plásticos, productos químicos y energía que se utilizan en la fabricación de refrigeradores. Digamos que, si estos contaminantes se emitieran al aire y al agua, crearían costos de $ 100 por refrigerador producido. Estos costos pueden ocurrir debido a las lesiones a la salud humana, el impacto en el valor de las propiedades, la destrucción del hábitat de la vida silvestre, la reducción de las posibilidades de recreación o debido a otros impactos negativos.

En un mercado sin restricciones anticontaminación, las empresas pueden deshacerse de ciertos desechos sin costo alguno. Ahora imagine que las empresas que producen refrigeradores deben tener en cuenta estos costos externos de contaminación, es decir, las empresas deben considerar no solo los costos de mano de obra y materiales necesarios para fabricar un refrigerador, sino también los costos más amplios para la sociedad por la contaminación. Si se requiere que la empresa pague $ 100 por los costos externos adicionales de contaminación cada vez que produce un refrigerador, la producción se vuelve más costosa y toda la curva de oferta cambia en $ 100.

Observe la cuarta columna de la tabla de arriba. Teniendo en cuenta los costos externos de la contaminación, la empresa deberá recibir un precio de $ 700 por refrigerador y producir una cantidad de 40,000. También puede ver este cambio en el gráfico mirando la curva de oferta\ text {Ssocial}S social , s, o, c, i, a, l. El nuevo equilibrio ocurrirá en\ text {E1}E1 E, 1; teniendo en cuenta los costos externos adicionales de la contaminación, se obtiene un precio más alto, una menor cantidad de producción y una menor cantidad de contaminación.

Recuerde que las curvas de oferta se basan en elecciones sobre la producción que hacen las empresas al observar sus costos marginales; las curvas de demanda se basan en los beneficios que los individuos perciben al maximizar la utilidad. Si no existieran externalidades, los costos privados serían los mismos que los costos para la sociedad en su conjunto, y los beneficios privados serían los mismos que los beneficios para la sociedad en general. Por lo tanto, si no existieran externalidades, la interacción de la oferta y la demanda coordinaría los costos y beneficios sociales.

Pero la realidad es que las externalidades no existen. Debido a esto, una curva de oferta que muestra los costos privados en realidad no representa todos los costos sociales.

Debido a que las externalidades representan un caso donde los mercados ya no consideran todos los costos sociales sino solo algunos de ellos, los economistas comúnmente se refieren a las externalidades como un ejemplo de falla del mercado . Cuando hay una falla del mercado, el mercado privado no logra un rendimiento eficiente porque cualquiera de las empresas no toma en cuenta todos los costos incurridos en la producción del producto y / o los consumidores no tienen en cuenta todos los beneficios obtenidos, en el caso de una externalidad positiva. En el caso de la contaminación, en la producción del mercado, los costos sociales de producción exceden los beneficios sociales para los consumidores, y el mercado produce demasiado del producto.

Hay un concepto general aquí. Si se requiere que las empresas paguen los costos sociales de la contaminación, crean menos contaminación pero producen menos producto y cobran un precio más alto.

Resumen

La producción económica puede causar daño ambiental. Esta compensación surge para todos los países, ya sea de altos o bajos ingresos, y si sus economías están orientadas al mercado o al comando.
Una externalidad , a veces llamada derrame , ocurre cuando un intercambio entre un comprador y un vendedor tiene un impacto en un tercero que no es parte del intercambio. Las externalidades pueden ser positivas o negativas.

El fracaso del mercado es cuando el mercado no asigna recursos de manera eficiente de manera que equilibre los costos y beneficios sociales; las externalidades son un ejemplo de una falla del mercado.
Los costos sociales son costos que incluyen tanto los costos privados incurridos por las empresas como los costos externos adicionales incurridos por terceros fuera del proceso de producción.

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