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Thomas Malthus

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Thomas Malthus fue un filósofo y economista británico del siglo XVIII famoso por sus ideas sobre el crecimiento demográfico. Las teorías de la población de Malthus fueron resumidas en su libro, “Un Ensayo sobre el Principio de Población”, publicado por primera vez en 1798. En él, teorizó que las poblaciones continuarán creciendo hasta que las enfermedades, el hambre, la guerra o la calamidad . Desarrolló lo que ahora se conoce como el modelo de crecimiento maltusiano, una fórmula exponencial utilizada para pronosticar el crecimiento de la población.

Thomas Malthus fue una figura controvertida. Los últimos siglos 18 y principios del siglo 19 fueron marcados por filósofos que creían que la humanidad continuaría creciendo y mejorando a sí misma y podría crear una sociedad utópica. Malthus respondió a este argumento diciendo que, a lo largo de la historia, una parte de la población en general siempre ha sido pobre y miserable, que era poco probable que esto cambiara y que estos factores realmente ayudaron a controlar el crecimiento de la población.

Malthus también escribió “Una investigación sobre la naturaleza y el progreso del alquiler” (1815) y “Principios de economía política” (1820). Los principios principales de sus argumentos iban en contra del pensamiento en ese momento. Sostuvo que los aumentos en la población eventualmente disminuirían la capacidad de las personas en el mundo para alimentarse. Él basó esta conclusión en la idea de que las poblaciones se expanden de tal manera que superan el desarrollo de tierra suficiente para los cultivos. Malthus está asociado con Darwin, cuya teoría de selección natural fue influenciada por el análisis del crecimiento demográfico de Malthus. Los puntos de vista de Malthus disfrutaron de un resurgimiento en el siglo XX con el advenimiento de la economía keynesiana.

Antecedentes de Thomas Malthus

Thomas Robert Malthus nació cerca de Guildford, Surrey en febrero de 1766. Su padre fue exitoso y educado Thomas en su hogar. Malthus luego asistió a la Universidad de Cambridge, obteniendo un título de maestría en 1791. En 1793, fue nombrado miembro del Jesus College, Cambridge. En 1805, Malthus se convirtió en profesor de historia y economía política (el primer titular de una oficina académica de este tipo) en la universidad de East India Company en Haileybury, Hertfordshire, donde permaneció hasta su muerte.

En 1819, Malthus se convirtió en miembro de la Royal Society y dos años más tarde fue nombrado miembro del Political Economy Club, cuyos miembros incluían a David Ricardo y James Mill. En 1824, fue elegido como uno de los 10 socios reales de la Royal Society of Literature. Malthus también cofundó la Sociedad de Estadística de Londres en 1834. Thomas Robert Malthus murió el 23 de diciembre de 1834.

Exactamente lo que inspiró el término “ciencia sombría” ha sido un tema de debate. Quienes dudan de la historia dicen que Carlyle estaba reaccionando no a Malthus, sino a economistas, como John Stuart Mill, quien sostenía que las instituciones, no la raza, explicaban por qué algunas naciones eran ricas y otras pobres. Carlyle atacó a Mill, no por apoyar las predicciones de Malthus sobre las nefastas consecuencias del crecimiento de la población, sino por apoyar la emancipación de los esclavos. La suposición de la disciplina era que las personas son básicamente iguales y, por lo tanto, tienen derecho a la libertad lo que llevó a Carlyle a etiquetar el estudio de la economía, “la ciencia funesta”. La conexión era tan conocida a lo largo del siglo XIX, que incluso los dibujantes se referirían a ella sabiendo que su audiencia entendería la referencia.

Origen de ‘ciencia triste’

La frase “ciencia deprimente” aparece por primera vez en el tratado de Carlyle de 1849 titulado Discurso ocasional sobre la cuestión de los negros, en el que argumentaba que la esclavitud debería restaurarse para restablecer la productividad en las Indias Occidentales. En el trabajo, Carlyle dice: “No es una ‘ciencia gay’, debería decir, como algunos de los que hemos oído hablar: no, un lúgubre, desolado y, de hecho, bastante abyecto y angustioso, lo que podríamos llamar, a modo de eminencia, la ciencia deprimente “.

La frase de Carlyle, “la ciencia deprimente”, se citaba con tanta frecuencia que existe el riesgo de pensar que la opinión que subyace a ella solo le pertenecía a él y a sus seguidores. Sin embargo, la opinión era generalizada en ese momento, y se cree que es justificable por muchos economistas.

El artículo de Carlyle comenzó al abrazar el punto de vista del defensor del diablo que desafió lo que Carlyle percibió como un movimiento filantrópico hipócrita para la emancipación de los esclavos antillanos. Aunque la esclavitud fue abolida en las colonias británicas en 1807, y en el resto del Imperio británico en 1833, Cuba y Brasil continuaron utilizando esclavos hasta 1838. En su publicación original, Carlyle lo presentó como un discurso “entregado por nosotros no sabemos quién” “escrito por un reportero poco confiable con el nombre de” Phelin M’Quirk “(el ficticio” Reportero Absconded “). El manuscrito fue supuestamente vendido al editor por la casera de M’Quirk en lugar de una renta no pagada. Según los informes, la encontró tirada en su habitación después de huir.

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