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Utilidad marginal

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Utilidad marginal
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Los economistas usan el concepto de utilidad marginal para medir la felicidad y el placer, y cómo eso afecta la toma de decisiones del consumidor. También han identificado la ley de la utilidad marginal decreciente, lo que significa que la primera unidad de consumo de un bien o servicio tiene más utilidad que las siguientes unidades de consumo.

Ejemplo de utilidad marginal

El siguiente ejemplo ilustra el concepto de utilidad marginal. Considere que una persona tiene cuatro botellas de agua y compra una quinta botella de agua. Luego, imagine que una segunda persona tiene 50 botellas de agua y compra una botella más de agua. La primera persona que compre la quinta botella de agua obtendrá mucha más utilidad de esa quinta botella de agua debido a su proporción con respecto al total. Esta quinta botella aumenta el agua total en un 25 por ciento. La segunda persona obtiene mucha menos utilidad de la compra de la botella número 51 de agua, precisamente porque su proporción con respecto al total es muy baja. Esta 51 botella de agua aumenta el agua total en solo un 2 por ciento. A medida que una persona compra más y más productos, la utilidad marginal para el comprador se reduce cada vez más, hasta que llega al punto en que el comprador no necesita ninguna unidad adicional del bien o servicio. En ese punto, la utilidad marginal de la siguiente unidad es igual a cero.

La idea de utilidad marginal fue el resultado de los economistas del siglo XIX que intentaban explicar la realidad económica del precio, que creían que era impulsado por la utilidad de un producto. Esto, sin embargo, condujo a una paradoja que comúnmente se conoce como “la paradoja del agua y los diamantes”, que se atribuye a Adam Smith, autor de The Wealth of Nations. La paradoja establece que el agua tiene un valor mucho menor que los diamantes, a pesar de que el agua es vital para la vida humana y los diamantes no lo son. Dado que la utilidad marginal y el costo marginal se utilizan para determinar el precio, la paradoja es que el costo marginal del agua es mucho menor que el de los diamantes.

La utilidad marginal puede disminuir en utilidad negativa, ya que puede ser totalmente desfavorable consumir otra unidad de cualquier producto. Por lo tanto, la primera unidad de consumo para cualquier producto suele ser la más alta, con cada unidad de consumo a la que se aplica con cada vez menos utilidad. Los consumidores manejan la ley de la disminución de la utilidad marginal al consumir numerosas cantidades de numerosos productos.

Disminución de los precios

La Ley de disminución de la utilidad marginal se relaciona directamente con el concepto de precios decrecientes. A medida que la utilidad de un producto disminuye a medida que aumenta su consumo, los consumidores están dispuestos a pagar montos menores en dólares por más productos. Por ejemplo, supongamos que una persona paga $ 100 por una aspiradora. Debido a que tiene poco valor para una segunda aspiradora, la misma persona está dispuesta a pagar solo $ 20 por una segunda aspiradora. La ley de la utilidad marginal decreciente tiene un impacto directo en los precios de una empresa porque el precio que se cobra por un artículo debe corresponder a la utilidad marginal del consumidor y su disposición a consumir o utilizar el bien.

Ejemplo de utilidad marginal decreciente

Una persona puede comprar una rebanada de pizza por $ 2; ella tiene bastante hambre y decide comprar cinco rebanadas de pizza. Después de hacerlo, el individuo consume la primera rebanada de pizza y obtiene una cierta utilidad positiva de comer la comida. Debido a que el individuo estaba hambriento y este es el primer alimento que consumió, la primera rebanada de pizza tiene un gran beneficio. Al consumir la segunda rebanada de pizza, el apetito del individuo se está satisfaciendo. Ya no estaba tan hambrienta como antes, así que la segunda rebanada de pizza tuvo un beneficio y disfrute más pequeños que el primero. La tercera porción, como antes, tiene incluso menos utilidad ya que el individuo ya no está hambriento.

De hecho, la cuarta rebanada de pizza también ha experimentado una utilidad marginal disminuida, ya que es difícil de consumir porque el individuo experimenta incomodidad al estar lleno de comida. Finalmente, la quinta porción de pizza no puede ser consumida. El individuo está tan lleno de las primeras cuatro rebanadas que consumir la última porción de pizza tiene una utilidad negativa. Las cinco rebanadas de pizza demuestran la utilidad decreciente que se experimenta en el consumo de cualquier bien. En una aplicación comercial, una empresa puede beneficiarse de tener tres contadores en su personal. Sin embargo, si no hay necesidad de otro contador, la contratación de un cuarto contador resulta en una utilidad disminuida, ya que se obtienen pocos beneficios de la nueva contratación.

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