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Ventaja comparativa

terminos

Uno de los conceptos más importantes de la teoría económica, la ventaja comparativa, establece que todos los actores, en todo momento, pueden beneficiarse mutuamente de la cooperación y el comercio voluntario. También es un principio fundamental en la teoría del comercio internacional.

Contenido

Ventaja comparativa vs. ventaja absoluta

La ventaja comparativa se contrasta con la ventaja absoluta. La ventaja absoluta se refiere a la capacidad de producir más o mejores bienes y servicios que otra persona. La ventaja comparativa se refiere a la capacidad de producir bienes y servicios a un menor costo de oportunidad, no necesariamente a un volumen mayor.

Para ver la diferencia, considere un abogado y su secretaria. El abogado es mejor en la producción de servicios legales que su secretaria y también es una mecanógrafa y organizadora más rápida. En este caso, el abogado tiene una ventaja absoluta tanto en la producción de servicios legales como en el trabajo de secretaría.

Sin embargo, se benefician del comercio gracias a sus ventajas y desventajas comparativas. Supongamos que el abogado produce $ 175 / h en servicios legales y $ 25 / h en tareas secretariales. La secretaria puede producir $ 0 en servicios legales y $ 20 en tareas secretariales en una hora. Aquí, el papel del costo de oportunidad es crucial.

Para producir $ 25 en ingresos del trabajo de secretaría, el abogado debe perder $ 175 en ingresos al no practicar la ley. Su costo de oportunidad de trabajo secretarial es muy alto. Ella está mejor al producir una hora de servicios legales y contratar a la secretaria para que escriba y organice. La secretaria está mucho mejor tipeando y organizando para el abogado; su costo de oportunidad de hacerlo es extremadamente bajo. Es donde reside su ventaja comparativa.

El comercio internacional

David Ricardo demostró de manera famosa cómo Inglaterra y Portugal se benefician al especializarse y comerciar de acuerdo con sus ventajas comparativas, Portugal con el vino e Inglaterra con la tela.

Un ejemplo contemporáneo: la ventaja comparativa de China con los Estados Unidos es la mano de obra barata. Los trabajadores chinos producen bienes de consumo simples a un costo de oportunidad mucho más bajo. La ventaja comparativa de los Estados Unidos se basa en el trabajo especializado intensivo en capital. Los trabajadores estadounidenses producen bienes sofisticados u oportunidades de inversión con menores costos de oportunidad. Especializarse y comerciar a lo largo de estas líneas beneficia a cada uno.

Diversidad de habilidades

La gente aprende sus ventajas comparativas a través de los salarios. Esto lleva a las personas a aquellos trabajos en los que son comparativamente mejores. Si un matemático experto gana más como ingeniero que como maestro, él y todos los que comercian estarán mejor cuando él practique ingeniería.

Las brechas más amplias en los costos de oportunidad permiten mayores niveles de producción de valor simplemente organizando el trabajo de manera más eficiente. Cuanto mayor es la diversidad en las personas y sus habilidades, mayor es la oportunidad de un comercio beneficioso a través de una ventaja comparativa.

La ventaja comparativa es una ley económica, que data de principios del siglo XIX, que demuestra las formas en que el proteccionismo (o mercantilismo como se lo llamaba en ese momento) es innecesario en el libre comercio. Popularizada por David Ricardo, la ventaja comparativa sostiene que el libre comercio funciona incluso si un socio en un acuerdo tiene una ventaja absoluta en todas las áreas de producción, es decir, un socio hace los productos más baratos, mejores y más rápidos que su socio comercial.

El principal temor para las naciones que ingresan al libre comercio es que serán producidas en el exterior por un país con una ventaja absoluta en varias áreas, lo que generaría importaciones pero no exportaciones. La ventaja comparativa estipula que los países deben especializarse en una determinada clase de productos para la exportación, pero importan el resto, incluso si el país tiene una ventaja absoluta en todos los productos.

La esencia de esta ley se puede ilustrar con un simple ejemplo. Imagina que eres un ebanista habilidoso y un pintor dotado. Le toma un día construir un armario o un día para pintar una imagen. En la economía local, las pinturas se venden por $ 400 y los gabinetes por $ 350. Su vecino también comparte los mismos conjuntos de habilidades, pero le toma un día y medio para construir un gabinete y tres días para completar una pintura. Usted tiene una ventaja absoluta sobre su vecino en ambas áreas, por lo que debe tratar de sobreproducirlo en general, ¿no? Incorrecto.

He aquí el por qué: si cambia de pintura a gabinete en una semana laboral de seis días, se producirían tres cuadros y tres armarios por valor de $ 2,250. Si su vecino se embarcó en el mismo horario de trabajo, él produciría una pintura y dos armarios por valor de $ 1,100. Habría un total de cuatro pinturas y cinco gabinetes producidos: un total de nueve unidades de producción. Sin embargo, si eligiera enfocarse en la pintura, el área en la que tiene la mayor ventaja comparativa y la mayor ganancia, y deje la ebanistería a su vecino, algo mágico sucedería.